אפליקציות מומלצות ל-Android

לפני כשנה התחדשתי ב-Smartphone חדש. בחרתי את HTC Desire HD שמריץ את מערכת ההפעלה Android, ואחרי ההלם הראשוני שמתלווה לשימוש הראשוני ב-Smartphone (אין כפתורים… וואו!) התחלתי לעשות את כל מה ששאר מחזיקי המכשירים האלו עושים – להוריד אפליקציות.

עד כמה שמנסים להפוך את חוויית הורדת האפליקציות לטובה יותר, המשתמש הסקרן הממוצע יבזבז לא מעט זמן בהורדת אפליקציות לא טובות. כדי לחסוך לכם מעט זמן, וכדי שלא תפספסו את האפליקציות הטובות ביותר, לדעתי, החלטתי לרכז פה רשימה קצרה של המלצות.

  1. Whatsapp – אפליקציית IM הפופולארית. אני לא חושב שאני אטעה אם אני אגיד שזאת האפליקציה הפופולארית ביותר לסמארטפונים, לפחות כאן בישראל. האפליקציה מאפשרת לנהל שיחות צ'אט בחינם עם אנשי הקשר שלכם שגם התקינו את האפליקציה.
    ובקצרה – זה נוח יותר וזול יותר מ-SMSים.
  2. Viber – אפליקציה ישראל שבדומה ל-Whatsapp מאפשרת לנו לחסוך בהוצאות הסלולאר שלנו על ידי העברת מידע ע"ג IP. האפליקציה מאפשרת להתקשר לכל אחד מאנשי הקשר שלנו שהתקין את האפליקציה ולנהל איתו שיחת VOIP (שיחה קולית אינטרנטית, בדומה ל-Skype). איכות הסאונד משתנה בהתאם לאיכות חיבור האינטרנט, אולם בשבועות האחרונים החברה החליפה את מנוע הסאונד שלה ובך שיפרה באופן משמעותי את איכות השיחה.
  3. Waze – אפליקציית GPS חברתית המאפשרת את כל התכונות "הקלאסיות" של GPS אך משלבת בתוכה גם היבט של קהילה חברתית אשר עוזרת אחת לשניה. כאשר אתם מפעילים את Waze אתם הופכים לחיישן שבודק את העומס בכבישים. מהירות הנסיעה הממוצעת שלכם על הכביש מדווחת לשרתי Waze ועל בסיסה ועל בסיס דגימות מנהגים נוספים, המערכת ממליצה לנהגים אחרים על מסלול הנסיעה. בנוסף, המשתמשים מדווחים אלה לאלה על סכנות בדרך, משטרה, פגעי מזג אוויר וכו'.
    ממשק המשתמש נוח וידידותי מאוד, והרעיון מצויין.
    בסופו של דבר האפליקציה חוסכת זמן נסיעה שיכול להיות שווה המון כסף (או לפחות המון דלק ששווה המון כסף).
  4. Dolphin Browser HD – לכל אחד יש את הדפדפן ההאהוב עליו, אבל נראה שרוב משתמשי Android מעדיפים את Dolphin. הדפדפן מציג בצורה טובה מאוד עמודי אינטרנט בטלפון הסלולארי (לא טריוויאלי בכלל) והטאבים שלו מאוד נוחים לשימוש.
    בנוסף, לדפדפן קיימת ספריית תוספים רחבה מאוד באופן יחסי לדפדפנים סלולארים.
  5. TED Air – כולנו מכירים את ההרצאות המצויינות של TED, והמעבר לטלפון סלולארי חכם עם מסך גדול מאפשרת לנו להינות מהן בכל מקום. TED Air מציעה חווית צפייה מצויינת בהרצאות ובנוסף מאפשרת לאגור מראש כמה הרצאות בזיכרון, ולצפות בהן מתי שרוצים. היתרון הוא שניתן להוריד את ההרצאות מרשת Wifi ולצפות בהן כאשר נמצאים בחוץ, כאשר לא רוצים לנצל את חבילת הגלישה (או שהיא לא זמינה, כמו בקרה של טיסה או אזורים מחוסרי קליטה).
  6. Metropoline RealTime – אפליקציה מעולה ומאוד נוחה לצפיה בזמן ההגעה של האוטובוסים של מטרופולין (שמצויידים ב-GPS שמצביע על זמן הגעה יחסית מדוייק). מתבקש שמטרופולין תוציא אפליקציה כזאת בעצמה, אבל עד אז יש את זאת שנותנת אלטרנטיבה מצויינת.
  7. gReader – אפליקציה שהופכת את חווית בשימוש ב-Google Reader בסמראטפון לטובה בהרבה מהחוויה שקיימת באפליקציה הרשמית של Google. לכל מי שקורא RSS-ים, היא מאוד מומלצת.
  8. Israel Weather – אפליקציה לתחזית מזג האוויר. אומנם ניתן להשיג את כל המידע באינטרנט, אך האפליקציה נוחה הרבה יותר לשימוש.
  9. Endomondo – אם אתם מבצעים פעילות אירובית באופן קבוע, האפליקציה הזאת בשבילכם. היא מנטרת את הפעילות עם GPS וחיישנים נוספים של המכשיר ומדווחת על הפעילות לאתר של האפליקציה. דרך האתר ניתן לעקוב אחר כל היסטוריית הפעילות, לראות כמה קלוריות נשרפו, מה המרחק המצטבר שרצנו החודש, להשוות את התוצאות שלנו לתוצאות של החברים וכו'. מדובר באפליקציה מאוד פופולארית ומאוד כיפית לשימוש.
  10. Speed Test – מניסיוני ומניסיון חברי, מפעילות סלולאר שונות מספקות חבילות גלישה נמוכות באופן משמעותי ממה שהבטיחו ללקוחותיהן מבחינת קצב גלישה. לעיתים קשה להבין שזאת הסיבה לאיטיות ואנחנו מניחים שהמכשיר עצמו איטי, או שחבילת הגלישה הנוכחית עליה אנחנו משלמים לא מספיקה לנו. כדי לקבל תחושה טובה יותר לגבי מהירות החיבור, אני ממליץ להוריד את האפליקציה הזאת ולבדוק את המהירות אחת לתקופה.
    שימו לב שלא מומלץ לבדוק מהירויות של רשתות ביתיות בצורה הזאת כי לרוב המהירות המקסימלית בה המכשיר הסלולארי שלכם יתמוך, או רשת ה-Wifi תתמוך תהייה נמוכה מהמהירות אותה מחשבים אשר מחוברים לראוטר בכבל יקבלו.
  11. Fing Network Tools – אפליקציה לסריקת רשתות מחשבים. מיועדת בעיקר לאנשים שמתעסקים ברשתות, לא לציבור הרחב. אני בטוח שמי שכן מתעסק בתחום ימצא אותה מאוד נוחה ואינפורמטיבית.
  12. ASTRO File Manger – לא כל מכשיר Android מגיע עם תוכנה לסיור בתיקיות ובקבצים של המכשיר. עם זאת לעיתים מדובר בפעולה הכרחית שחייבים לבצע. Astro מספקת חווית שימוש מצויינת עם כל האפשרויות עם חוויית משתמש מצויינת.
  13. Sleep as an Android – אפליקציית שעון מעורר שמציעה מגוון אפשרויות רב לשליטה בשעת הצילצול ובדרך בה השעון המעורר יעיר אתכם. התוכנה העיקרית היא מעקב אחר שלבי השינה השונים והפעלת השעון המעורר כאשר נמצאים בשלב של שינה לא עמוקה. מניסיון רב, זה עוזר מאוד לקום בבוקר.
  14. Google Sky Map – אפליקציה מגניבה לחלוטין. לא שימושית אבל אין ספק שזאת האפליקציה הכי מגניבה שיש לי בטלפון.
  15. Unlock With Wifi – לרוב, כאשר אנחנו בבית אין לנו צורך לנעול את המכשיר. לרוב אנחנו סומכים על מי שנמצא בבית ואין טעם שכל פעם נצטרך להזין את הסיסמה או את ה-Pattern כדי לפתוח את המכשיר. Unlock With Wifi מבטלת את נעילת המכשיר כאשר היא מזהה שהמכשיר התחבר לרשת אשר הוגדרה על ידי בעל המכשיר כרשת באזור בטוח.
    אני לא יודע עד כמה האפליקציה הזאת בטוחה ואם אי אפשר לעבוד עליה על ידי זיוף SSID, אבל לאדם הממוצע כנראה שהיא מספיק בטוחה לשימוש, וללא ספק משפרת את חוויית המשתמש.
  16. Any.Do – האפליקציה הכי טובה שקיימת היום בשוק למעקב אחר משימות לביצוע. יפה, נוחה, ידידותית ויעילה (וישראלית).

 

זהו בינתיים, אם יעלו לי אפליקציות נוספות ששווה להמליץ עליהן אני אוסיף אותן בהמשך.

אסטרטגיית ההישרדות של Facebook

אחת לכמה חודשים Facebook יוצאת עם שינוי גדול "משמעותי". לאחרונה היה מדובר ב-Timeline שיצר המון באז סביב הרשת החברתית, כאשר הוא הוכרז. אני זוכר תגובות מפי עיתונאי טכנולוגיה ואינטרנט מנוסים, מכל העולם, שהתפאלו מהשינוי הדרמטי באתר. מיד לאחר מכן ה-Timeline נפתח לבדיקות Beta עבור מפתחים, וכשהתקנתי אותו על הפרופיל שלי, לא שמתי לב לשינוי דרמטי. אומנם העיצוב אכן השתנה, אבל האם משהו בחווית השימוש שלי ב-Facebook באמת השתנה מעבר לרמה הויזואלית? לדעתי התשובה היא שלא, או לפחות שלא באופן מהותי. ובכל זאת, Facebook מבצעת את השינויים הויזואלים הללו אחת לכמה חודשים, כמעט ללא הפסקה. בדיעבד ברור לנו שהשינויים האלו לטובה, אך בזמן שהם קורים הם לרוב גורמים להתרעמות. גם עכשיו, כשה-Timeline בתהליך הפריסה שלו למשתמשים, יש לא מעט שממש שונאים אותו ומתוסכלים שהשינוי נכפה עליהם, לא פחות.

האמת היא שהרגשות האלו מובנים. כשאנחנו מבלים כל כך הרבה מהזמן שלנו בסביבה מסויימת ומתרגלים אליה, אנחנו אוהבים לדעת שהיא פחות או יותר סטטית, שאנחנו יכולים ללמוד אותה ולדעת להתמצא בה. כשמשנים לנו את העיצוב של אחד מהשירותים המרכזיים בחיינו (אם "מרכזי" אומר זמן גלישה), אנחנו יכולים טיפה להתבלבל, וזה לא נעים.
אם כך, למה Facebook בוחרת לשנות את האתר אחת לכמה חודשים בצורה כל כך קיצונית? למה השינויים לא הדרגתיים? הרי אם היה מדובר בתוכנה אשר את העדכון לה כל משתמש צריך להתקין בנפרד, עוד היה אפשר להבין מדוע Facebook מרכזת את העדכונים, אך כאשר מדובר בשירות Web, זה כבר פחות מוסבר.

כדי לנסות ולהבין מדוע החברה נוהגת בצורה שכזאת, אפשר לבחון את תהליך הופעתן של טכנולוגיות חדשות וכניסתן לשוק. בתחילת התהליך הטכנולוגיות החדשות מתבגרות בצורה איטית, וכך גם קצב האימוץ שלהן. בהמשך, הן מגיעות לבשלות מסויימת ומאומצות על ידי כמות מספיק גדול של אנשים שמוגדרת כ"מסה קריטית". לאחר מכן, הטכנולוגיה מזנקת במהירות כלפי מעלה, עד שהיא מגיעה לרוויה מסויימת בשוק. כאשר הרוויה הזאת מגיעה, לרוב הטכנולוגיה מחזיקה זמן מה, עד שמוחלפת על ידי טכנולוגיה אחרת, טובה יותר.

יתכן וב-Facebook מבינים כי הם הגיעו לשלב של הרוויה בשוק. ברוב העולם Facebook הגיעה כמעט לגבול הפוטנציאל שלה בשלב זה מבחינת חדירה לשוק. במילים אחרות, רוב האוכלוסיה שמסוגלת להשתמש בשירות כבר עושה זאת.
הסיטואציה הזאת יוצאת פוזיציה עבור Facebook שנשמעת טיפה מוזרה. בקרב על עתיד האינטרנט היא נמצאת בעמדה נחותה. ואומנם, חברות ומותגים מסויימים מצליחים לשמור על הובלה בשוק, אף על פי שעבר זמן רב מאז השקתם, כמעט ללא שינויים מהותיים. דוגמאות לכך הם Youtube שכמעט ולא השתנתה, או Google Search שמעבר לליטוש האלגוריתם, חוויית החיפוש נותרה פחות או יותר זהה. להערכתי שני השירותים הללו ואחרים הצליחו לשרוד בשוק זמן רב ללא שינוי, כיוון שהציגו טכנולוגיה מנצחת ששולבה עם חווית משתמש סבירה ומעלה.

הטכנולוגיה של Facebook מדהימה, אך יכולה להיות מועתקת בעלות נמוכה יחסית. האוצר האמיתי של הרשת הוא מאגר משתמשיה הענק והתוכן אותו הם יצרו בשנים האחרונות. שני הדברים האלו נותנים לה בסיס איתן, אך בתנאים מסויימים ובהינתן מתחרה חזק מספיק, היא יכולה לאבד את ההובלה.
וגם אם Facebook תוסיף להניף את דגל הרשתות החברתיות ולצעוד בראשן בעשרים השנים הקרובות, היא עשוייה להיתקל בקושי כאשר יצוץ עקרון תקשורת חדש, שונה מזה שמקובל היום ברשתות החברתיות, ולשנות את כללי המשחק. אז נתח השוק שלה בתחום הרשתותה חברתיות עשוי להישאר זהה, אך גולשים יחלקו את הזמן בינה לבין שירותים חדשים, אשר אינם רשתות חברתיות והרווח אותו היא מפיקה מפרסום ירד.

כדי לפתור את בעיית המתחרים, אשר מציעים שירותים חדשים ומרעננים, יתכן ו-Facebook מנסה לפתור בעזרת התחרות בעצמה. כלומר, לייצר מוצר חדש אחת לכמה חודשים אשר יביס את המוצר הקודם, או ייצור תחום פעילות חדש לגמרי לגולשי Facebook אשר לא הכירו לפני כן.
כך הרשת החברתית מצליחה להימנע ממצב בו תיתפס על ידי הגולשים, גם אם בתת מודע, כמוצר מיושן ומפחיתה את הרצון שלנו לנסות שירותים חדשים של מתחרות פוטנציאליות.