האם Facebook טעתה כשרכשה את Whatsapp?

עברו כבר מספר שבועות מאז ש-Facebook רכשה את Whatsapp וכבר הרבה נאמר בנושא. נדמה לי שהתמונה הכוללת היא שרוב הפרסומים מדברים על כך שהרכישה הייתה מהלך נכון מצד Facebook. שני הנימוקים העיקריים הם ש-Facebook רכשה את המתחרה הגדולה ביותר שלה, ושמספר המשתמשים הגדול של Whatsapp מצדיק את המחיר הגבוה.

ובכל זאת ההסתכלות שלי היא טיפה שונה. נדמה לי שלא רק שהמהלך היה שגוי מאוד מצד Facebook, אלא הוא גם מסמל בועה חדשה ועשוי לסמל אבן דרך משמעותית בדרכה של Facebook לוותר על כיסאה כמובילת השוק.

שוק הטכנולוגיה מתאפיין לא רק בשינויים מהירים אלא בקצב שינויים גובר, כלומר, קצב החלפת הטכנולוגיות עולה עם הזמן. אם בעבר טכנולוגיות מרכזיות היו מלוות את האנושות מאות או לפחות עשרות שנים, היום הן מחזיקות מספר שנים בודד. לכן לא מפתיע שהתקשורת לא מפסיקה לשאול מה יהיה הדבר הבא אשר יחליף (או "יביס") את Facebook.

נדמה ש-Facebook הצליחה להתחמק מהחלפתה המהירה ולהישאר כדומיננטית בשוק בזכות שינויים מהירים בממשק והוספת פונקציות נוספות אשר ציבור המשתמשים דרש. פרסום הודעות הסטטוס נוסף לשירות טרם Twitter התבססו ברחבי העולם, הוספת האפשרות ל-Check In נוספה לפני ש-Four Square חדרו ל-Main stream ועוד.

כל אלו הם תגובות אוחרות לשינויים שקרו בשוק, זה מספיק טוב בשביל להישאר זמן מסויים רלוונטיים, אבל לא מספיק בשביל לשמור על דומיננטיות לאורך זמן. דוגמה לכך אפשר לראות במצבה של חברת Nokia או חברת Microsoft ששתיהן יחד, וכל אחת מהן לחוד, מאבדת את נתח השוק המרכזי שלה. Microsoft עוד מצליחה להיכנס לשווקים חדשים, אך את שוק המובייל, השוק החשוב ביותר של השנים הקרובות, היא פיספסה בענק.

לראייתי מה שהופך חברה לדומיננטית לאורך זמן הוא ההשקעה שלה במחקר ופיתוח. אומרים שחברת Huawei הסינית משקיעה כ-10% מהמחזור שלה במו"פ ואכן היא תוך זמן קצר הפכה להיות מבין החברות המובילות את הטכנולוגיה בעולם. לעומתה Facebook כמעט ולא משקיעה במחקר ורוב החדשנות שבה בשנים האחרונות מתבססת על רכישת חברות Startup. הבעיה עם האסטרטגיה הזאת היא שהיא מאוד יקרה, לא מספיק מהירה ולא מספיק יעילה. זאת אולי אסטרטגיה שמתאימה לחברות ענק, זקנות ומגושמות, אבל לא יכולה להתאים לחברה שעדיין לא התייצבה ויצאה משלב ה-Startup, לפחות באופן שלה.

האם Whatsapp באמת שווה 19 מיליארד דולר? הרי אין לה לא קניין רוחני, לא צוות חדשני, לא מידע מיוחד ואפילו לא חוויית משתמש מדהימה ובלעדית. האם Facebook לא היו יכולים להוציא מוצר טוב פי כמה עם השקעה של 5 מילארד דולר? בוודאי שכן וכנראה שגם עם הרבה פחות. אם לא היה מדובר בתחום ליבה של Facebook גם כך, ואם Whatsapp הייתה מאפשרת ל-Facebook להיכנס לתחומי עשייה חדשים, היה בכך עוד שמץ של היגיון, אך מדובר בתחום ש-Facebook נמצאת בו כבר זמן רב.

הטענה שחזרה שוב ושוב בתקשורת היא ש-Facebook רכשה בעצם מאגר של 400 מיליון משתמשים. אכן מדובר במאגר משתמשים גדול, ובכל זאת, צריכים לשאול פה מה הדלתא בין מאגרי הלקוחות של החברות. כלומר, כמה משתמשי Whatsapp אינם מחזיקים בחשבון Facebook פעיל? לדעתי מדובר בעשרות מיליוני משתמשים במקרה הטוב. מספר המשתמשים הזה, גם אם הוא גדול יותר אינו שווה 19 מיליארד דולר אלא אולי עשירית מהסכום.

צריכים לשים לב שתהליך הכנסתה של Whatsapp בפייסבוק תדרוש שינויי ממשק משתמש של Whatsapp לצד שילוב של טכנולוגיית הצ'אט הקיימת של Facebook לזאת של Whatsapp. שינויים אלו עשויים להשפיע באופן משמעותי על איכות המוצר ולמעשה לייתר את כל הטכנולוגיה וממשק המשתמש שעוד ניתן לטעון שקיימת ב-Whatsapp.

ואם אין ממשק משתמש ואין כמות משמעותית של משתמשים יחודיים, קשה לי לראות את הערך שבמוצר.

במצב כזה אנחנו צריכים לשאול את עצמנו איך מתבצעות ההחלטות ב-Facebook, האם הן נעשות באמת מתוך החלטות ניהוליות מחושבות או על סמך "קריזה" של צוקרברג. נדמה שלפעמים לא ניתן לדעת בודאות, ואולי מעניין לראות כמה זמן הבורסה תיהיה סלחנית כלפי המניה.

אז האם כדאי ללמוד מדעי המחשב?

מה זה בכלל מדעי המחשב? האם כדאי ללמוד את זה?

כמו שחלקכם יודעים בשנתיים האחרונות אני לומד לתואר ראשון במדעי המחשב. אף על פי שמדובר בתואר פופולארי באופן יחסי, אני עדיין נתקל לא מעט באנשים שאינם יודעים כלל במה מדובר. לפי מה שאני רואה, לעיתים רבות סטיגמות שונות על המקצוע או זה על תוכנית הלימודים גורמים לכך שאנשים נמנעים ממנה, או מסתכלים עליה כמשהו מאיים. מכיוון ועכשיו זו תקופה בה אנשים נרשמים למוסדות אקדמיים ומדרגים את המקצועות אותם הם מעדיפים, ומכיוון שכמה אנשים התייעצו איתי לגבי הנושא, החלטתי לרכז כמה מהעובדות על המקצוע וכמה מהמחשבות שלי על הנושא בפוסט הזה.

כולנו מכירים את מהפכת המחשוב של עשרות השנים האחרונות, אנחנו יודעים שחלק משמעותי מיומנו מנוהל מול המסך (בין אם מול הלפטופ או מול הסמארטפון), ובכל זאת הרבה מאיתנו מפספסים את גודל המהפכה.

בתחילת הדרך המחשב היה מעין כלי מלחמה של בעלות הברית במלחמת העולם השניה. אלן טיורינג הבריטי בנה מחשב על מנת לבצע ניתוחי צפנים, שבסופו של דבר עזרו לשבור את מכונת הצופן "אניגמה", ובכך שיפרו באופן משמעותי את מאזן הכוחות לטובת בעלות הברית. במקביל, ג'ון פון נוימן פעל בארה"ב לפיתוח מחשב משלו שסייע בפרוייקט מנהטן, הפרוייקט לפיתוח פצצת האטום הראשונה. טיורינג ונוימן נחשבים עד היום בעיני רבים לגיבורי מלחמה וכלל אין ויכוח על כך ששניהם היו מהדמויות המשפיעות ביותר על עולם מדעי המחשב.

לאחר שישים שנה הגיעו לעולם מנוע החיפוש של Google והרשת החברתית של Facebook, ושינו לעולם את הדרך בה אנחנו צורכים מידע, משתפים אותו ומנהלים אינטראקציה עם בני אדם.

מדעי המחשב הם אוסף התיאוריות שמאפשרות לבנות מחשב ולהפעיל אותו בצורה היעילה ביותר, לטובת פתרון מורכבות. הבעיות האלו יכולות להיות חישוב מסלול של טיל יירוט של כיפת ברזל, מערכת מסחר אלקטרונית, משחק מחשב או אפליקציית טינדר (שבלי ספק פותרת הרבה בעיות מאוד מורכבות).

חדירת המחשב לכל תחום בחיינו נמצאת רק בתחילת הדרך, ואנחנו צפויים לראות עוד ועוד ממנה בעשרות השנים הקרובות. מסיבה זו לאנשים העוסקים במדעי המחשב קיים מגוון אדיר של מקומות עבודה, אשר לא קיים באף מקצוע אקדמי אחר. לדוגמה, גם בתעשיית האופנה מתחילים להשתמש במודלים ממוחשבים לעיצוב פרטי הלבוש, לשיווק שלהם ואפילו כדי לחזות את הפופולאריות שלהם בשוק. במקביל, בתעשיית הרכב הצליחו לרתום את השימוש במחשב כדי לקצר את זמן הפיתוח של מודל חדש מכ-60 חודשים ל-12 חודשים בלבד.

המגוון האדיר מאפשר לכל אדם העוסק בתחום לבחור את הנישה המושכת אותו, אופי החברה המעניינת אותו ואופי התפקיד אותו הוא ימלא. בהקשר זה חשוב לציין כי בוגרי מדעי המחשב אינם משתלבים בתפקיד אחד – "מתכנת" כמו שרבים חושבים, ולמעשה קיימות מגוון רחב של אופציות, החל מייעוץ, ניהול מוצר ועד מחקר. חלק מהתפקידים כוללים עבודה רבה מול מחשב, ולחקם כוללים אינטראקציה בלתי נפסקת עם חברי צוות או לקוחות.

חשוב להגיד כי מדעי המחשב נחשב בארץ וברוב מדינות העולם המערבי לאחד מהמקצועות המבוקשים ביותר במשק. בישראל אין ספק כי מדובר במקצוע במבוקש ביותר. הביקוש הרב מוביל לתנאי העסקה מצויינים ולמשכורות גבוהות מאוד. בהתמחויות מסוימות, וכמובן בהינתן יכולות גבוהות, ניתן להגיע תוך זמן לא רב למשכורות של 20 אלף +, סכומים שקשה מאוד להגיע אליהם במקצועות אחרים, גם לאחר שנים של עבודה.

אז מה בעצם לומדים בתואר?

התוכנית משתנה ממוסד למוסד אבל כמעט בכל המוסדות לומדים בשנה המון מתמטיקה ומתחילים לגעת בתכנות בקורס של מבוא למדעי המחשב, ואולי בקורס תאורטי נוסף כמו מבני נתונים. בשנה ב' משקל המתמטיקה "הטהורה" יורד ומשקל הנושאים התיאורטיים הקלאסיים של מדעי המחשב עולה, לדוגמה, קורס מבוא לאלגוריתמים, קורס מערכות הפעלה ועוד. בחלק מהמוסדות כבר משנה זו אפשר לבחור קורסי בחירה. בשנה ג' נלמדים בעיקר קורסי בחירה שנותנים טעימות מנושאים פרקטיים יותר במדעי המחשב, כמו גרפיקה ממוחשבת, עיבוד אותות, אבטחת מידע ועוד.

נושא שמפחיד הרבה סטודנטים, לפני תחילת הלימודים הוא המתמטיקה בתואר. המתמטיקה במדעי המחשב מאוד שונה מהמתמטיקה התיכונית, צורת החשיבה עליה אחרת ומה שמצופה מהסטודנטים שונה ממה שמצופה מתלמידים בתיכון. אם אתם לא יכולים להסתכל על משוואה בלי שתתעורר אצלכם תחושת בחילה, זה כנראה לא יהיה התואר הטוב ביותר עבורכם, אבל טראומה מהתיכון היא לא בהכרח סיבה טובה לוותר.
לרבים (ואני ביניהם) המתמטיקה התיכונית הייתה קשה בהרבה מהמתמטיקה שנלמדת בתואר, דווקא בגלל שבתיכון נכנסים פחות לעומק ופחות מבינים איך הדברים באמת עובדים. נדמה לי שהדרך הכי טובה לדעת האם תסתדרו עם המתמטיקה בתואר היא אם אתם אוהבים לפתור חידות היגיון ואם אתם אוהבים ללמוד איך דברים עובדים.

נושא נוסף שמרתיע אנשים רבים זה שאין להם רקע קודם בתכנות מהתיכון או מהצבא, והם שואלים את עצמם האם הם יוכלו להשתלב בתואר. חשוב להגיד כי בניגוד למה שנאמר פעמים רבות בימים פתוחים, לאנשים שמגיעים עם רקע משמעותי קודם בתכנות יש יתרון ולפעמים יתרון גדול. ובכל זאת צריכים לזכור שהתואר אינו בנוי לאנשים שבאים עם רקע ולומדים הכל מאפס. בנוסף, כל הרקע בתכנות מהצבא או מהתיכון לא יעזור במקצועות המתמטיים. בסופו של דבר, אצלנו חלק מהאנשים החזקים ביותר בתואר הגיעו בלי רקע בתכנות, וזה בכלל לא נדיר.

הפוסט הזה נכתב בעיקר עבור חברים שלי בשביל לרכב במקום אחד את מה שיש לי לספר על התואר, אבל כל אחד אחר מוזמן לפנות אלי או לכתוב פה בתגובות שאלות ואני אשתדל לענות ולעזור. אני עוקב אחרי התגובות גם זמן רב אחרי פרסום הפוסט, אז תרגישי חופשי גם להגיב פה בעוד שנה-שנתיים.

בהצלחה.

מי זה אביב דיין ולמה הוא מופיע לכם בפייסבוק?

שרבים מכם נתקלתם בזמן האחרון בטקסט הבא או טקסט דומה לו:
נשמהה לייי..
בהמון אהבה בשבילך סינגל של אביב דיין.
http://www.youtube.com/watch?v=ABCD
הבחור החמוד הזה צריך את העזרה שלך ,לייק ותגובה ביוטיוב יעזרו המון!
במקרים רבים משתמשי פייסבוק מפיצים את ההודעה הזו או הודעה אחרת המקשרת לקליפ ב-Youtube של אביב דיין (את הקישור שמופיע למעלה הפכתי ללא תקין בכוונה). מסתבר כי בחלק משמעותי מהמקרים אותם משתמשים לא הפיצו את ההודעה הזו מרצונם וזו הופצה לאחר פרצה לחשבון הפייסבוק שלהם.
המקרה הראשון בו שמתי לב לתופעה הייתה כאשר חבר הפיץ את אותה ההודעה הכוללת את הלינק לעמודי ה-Wall של עשרות מחבריו באתר. אגב, אותו בחור, אמן ומוזיקאי בעצמו רחוק שנות אור מהסגון של אביב דיין.
שיטת ההפצה של ההודעות לא ברורה לי לגמרי אך לפחות במקרה הזה היא התבצעה בדרך הבאה:

  1. תחילה הופצה הודעה ממשתמשי פייסבוק, שוב ללא ידיעתם הטוענת כי הם משתתפים בתחרות כשרונות צעירים ומבקשת את תמיכת חברי הפייסבוק על ידי הצבעה.
    סביר להניח כי בשלב זה השתמשו בסיסמאות שנגנבו בעבר או באפליקציות להפצת ספאם (עליהן כתבתי בעבר) כדי להתחיל ולהפיץ את ההודעה.
  2. כאשר נכנסו ללינק להצבעה באותה "תחרות" עלה עמוד פישינג שנראה כמו עמוד הכניסה לפייסבוק. כאשר הכניסו אליו שם משתמש וסיסמה, אלו נשלחו לתוקף.
  3. לאחר שאספו שמות משתמש וסיסמה לפייסבוק, אותו מפיץ הודעות התחברות לחשבונות אלו ללא אישור ופירסם דרכם את אותה ההודעה.
    כנראה שלפחות בשלב מסויים הפעולה הזאת התבצעה באופן ידני ולא דרך מערכת אוטומטית כי אותו התוקף הספיק להתכתב עם חברי הפייסבוק של הפרופיל שנפרץ.

האינטרס במקרה הזה ברור, ככול שלסרטון ב-Youtube יש מספר רב יותר של צפיות הוא למעשה מקודם, ובסבירות גבוהה יותר יומלץ למשתמשים אחרים. כך מעודדים בצורה זדונית אפקט "ויראלי".

בנוסף, חשוב לזכור כי Youtube התחילה לפני מספר שנים בתוכנית בה היא חולקת רווחים עם בעלי ערוצים פופולארים. לכן ייתכן מאוד כי אביב דיין או מי שמפעיל את עמוד הפייסבוק מטעמו הרוויחו כספים מהפעולה הזאת.

חשוב לי להגיד שאני לא מאמין ולא רוצה להאמין שאותו הזמר ביצע את הפעולה הזאת בעצמו, ויכול מאוד להיות שהוא בכלל לא ידע ממנה, ובכל זאת, ברור כי בעל אינטרסים משותפים איתו ביצע את הפעולות האלו.

פניתי לאביב דרך עמוד הפייסבוק שלו בהודעה בה שאלתי אותו על הפריצה הזאת לחשבונות. הוא מכחיש שהוא קשור לזה, ושוב, אני מאמין לו שהוא לא יודע מי עומד מאחורי זה. הוא גם טוען שמופצים קישורים לסרטונים של זמרים אחרים. אם מישהו מוצא כאלו, אני אשמח לראות את אותן ההודעות.

זו התגובה הקצרה שקיבלתי מאביב:

כן הודיעו לי על הדבר הזה. מפרסמים עוד זמרים לא רק לינקים שלי נתקלתי בזה הרבה. מצטער אם זה פגע בך או משהו כזה אני לא קשור לדבר המגעיל הזה.